Capital Mills investeert in shared value

Een groep investeerders heeft zich verenigd in Capital Mills. En ze willen het anders doen: zaken doen volgens het principe van shared value is een absolute voorwaarde voor de ondernemingen waarin ze een half tot 5 miljoen euro investeren.

Ondernemers op zoek naar durfinvesteerders kunnen een bookmark toevoegen aan hun lijstje: die van Capital Mills. De investeerdersclub is vers opgericht door Erwin van der Veen en Gijs den Hartog, beiden ook al actief als venture capital-investeerder met Vitulum Ventures en CE Tech.

Vitulum en CE Tech staken zogenoemd seed-geld in bekende startups als Karma, Wercker en Nouncy. Met Capital Mills gaan Van der Veen en Den Hartog voor bedrijven in de daaropvolgende fase: ‘Vanaf de A-ronde van rond de vijf ton tot enkele miljoenen,’ zegt Van der Veen. Behalve de partners heeft zich een club informals aangesloten bij Capital Mills, van wie enkelen ook al in Vitulum actief zijn.

De ervaring strekt zich uit van leisure (partner Den Hartog leidde lang een keten van sportscholen) tot chemie (een associate heeft carrière gemaakt bij GE Plastics en DSM), retail en ICT, zodat Capital Mills een breed scala aan ondernemers kan steunen met geld, ervaring en adviezen. Maar dat is niet waarmee Van der Veen het onderscheid denkt te kunnen maken.

Shared value

Dat doet Capital Mills met een focus op Shared Value: een overtreffende trap van maatschappelijk verantwoord ondernemen geworteld in de notie dat een bedrijf alleen kan floreren als de omgeving daar ook wel bij vaart. Harvard-grootheid Michael Porter geldt als een van de grondleggers van die concurrentiestrategie. Als een bedrijf daar niet stevig op inzet, hoeft het niet aan te kloppen bij de nieuwe investeringsmaatschappij. ‘Het moet bij de ondernemers geen wassen neus zijn, of uiterlijke schijn: bedrijven uit ons portfolio moeten een duidelijke bijdrage leveren aan een betere maatschappij.’

‘Duurzaam kapitalisme vinden we belangrijk, wat ons betreft is het cruciaal voor de acceptatie op langere termijn door de samenleving van ondernemingen en investeerders. Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat handelen volgens de shared value-principes niet ten koste hoeft te gaan van de winstgevendheid. Sterker nog, een overall positieve relatie tussen sociale en financiële prestaties is juist bewezen.’

Verbeteren

Noem het groen, noem het duurzaam of sociaal, maar voorop staat wel dat het serieuze bedrijven zijn die gericht zijn op geld verdienen. ‘Het kan ook zijn dat je als bedrijf bestaande processen wil verbeteren. Dan gaat het niet om een leverancier die zijn spuitbussen met deodorant iets kleiner maakt om het milieu te sparen, maar om partijen die de spuitbus helemaal verbannen in ruil voor de roller.’

Gezien de achtergrond en track record van de Capital Mills-investeerders is het bijna vanzelfsprekend dat er een paar interessante investeringen in de pijplijn zitten. ‘Dat gaat om een IT-bedrijf dat internetverkeer een stuk zuiniger kan maken, een belangrijk thema tegenwoordig, en een bedrijf dat actief is op het gebied van leisure. Dat doet iets met persoonlijke ontwikkeling, maar meer kan ik daarover niet vertellen zonder te veel prijs te geven.’

Voorlopig investeert Capital Mills eigen geld, maar een fonds waarin derden mogen meeliften, wordt in de loop van dit jaar opgetuigd. ‘Bij elk op te richten fonds mikken we op een omvang van telkens 50 miljoen.’